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isolant sol
Rédigé par Matthieu H. - À jour le 25/09/2020

Plaque de polystyrène : tout savoir sur cet isolant

Le polystyrène fait partie des isolants les plus couramment utilisés en rénovation. Alors pourquoi choisir cet isolant ? Découvrez les différents types de plaques de polystyrène disponibles sur le marché, leur prix ainsi que les avantages et les inconvénients de cette solution d’isolation très courante.

 

Polystyène extrudé ou polystyrère expansé ?

Il n’y a pas qu’un seul type de polystyrène, il en existe deux. En effet, votre isolant peut être conçu en polystyrène extrudé ou expansé. Il s’agit de deux isolants synthétiques qui sont obtenus à partir de billes de styrène, une molécule issue du pétrole. 

  • Pour le polystyrène expansé (aussi appelé PSE), c’est sous l’effet de la vapeur d’eau et de la chaleur que les billes de styrène se dilatent et gonflent jusqu’à atteindre 40 fois leur volume initial. À l’issue de son processus de fabrication, le polystyrène expansé est donc majoritairement composé d’air, ce qui en fait un isolant particulièrement léger.
  • Avec polystyrène extrudé (abrégé en XPS), le procédé est différent. Les billes de styrène sont mélangées et compressées à l’aide d’un agent gonflant (du dioxyde de carbone ou du gaz hydrofluorocarbure).

Dans le cas du polystyrène expansé comme dans celui du polystyrène extrudé, le matériau est ensuite moulé de manière à obtenir des plaques d’isolants.

Plaque de polystyrène : pour quels usages ?

Qu’il soit expansé ou extrudé, le polystyrène présenté sous forme de panneaux est adapté à plusieurs types de travaux d’isolation. Il convient notamment pour :

  • L’isolation des planchers bas : on pose les plaques de polystyrène sur le plafond de la cave pour réduire les échanges thermiques au sol. Cela permet de faire entre 7% et 10% d’économies d’énergies. 
  • L’isolation des murs : On pose les plaques de polystyrène contre la paroi. Par soucis d’esthétique, il faudra ensuite poser une sous-couche de peinture universelle, un primaire d’accrochage pour poser du papier peint ou de la fibre de verre pour peindre par-dessus. 
  • L’isolation des combles habitables : Lorsque l’on aménage des combles, il est important d’utiliser un matériau fin pour éviter de perdre de l’espace. Les plaques de polystyrènes extrudés font donc parfaitement l’affaire. Il faudra les poser contre les parois avec de la colle. Ensuite vous pourrez peindre par-dessus ou appliquer un papier peint. 

Les avantages du polystyrène 

Le polystyrène est un isolant très souvent utilisé dans les projets de rénovation parce qu’il présente des avantages notables. Tout d’abord, les panneaux de polystyrène sont bon marché. Le polystyrène expansé coûte entre 10 et 15 euros du m2.  De l’autre côté, pour 1m2 de polystyrène extrudé, il faudra compter entre 15 et 20 euros.

Ils sont aussi faciles et rapides à installer. Il s’agit d’un type d’isolant très léger, particulièrement dans le cas du polystyrène expansé. C’est un matériau qui dispose d’une excellente durabilité et d’un fort pouvoir isolant. Il résiste très bien au froid, à la chaleur et à l’humidité.  

Les inconvénients d’un isolant en polystyrène

Le polystyrène, qu’il soit extrudé ou expansé, présente également quelques désavantages. En effet, ses performances en matière d’isolation phonique sont très limitées. C’est aussi un matériau qui peut être attaqué par les rongeursIl faudra donc s’assurer de l’absence de nuisible aux abords de votre logement.

D'autre part il a une très mauvaise résistance au feu. Il est donc nécessaire de l’associer à un revêtement pare-feu, comme le plâtre. Il faut également savoir qu’il peut dégager des vapeurs toxiques en cas d’incendie. Enfin, son bilan environnemental est plutôt négatif. En effet, c’est un produit dérivé du pétrole. Sa fabrication industrielle génère du CO2, gaz à effet de serre (GES), hautement responsable du réchauffement climatique.

Quelles alternatives aux plaques de polystyrène ? 

Les plaques de polystyrène font partie de la famille des isolants synthétiques. Mais il existe d’autres isolants plus écologiques et abordables. Pour vous aider voici un tableau comparatif des alternatives au polystyrène. 

Tableau comparatif des différents isolants thermiques

Isolant

Caractéristiques

Prix 

Isolants minéraux

Laine de verre

  • Incombustible ;
  • Bon isolant thermique ;
  • Très utilisé pour des travaux d’isolation de combles perdus.

Entre 5 € /m2 et 18 € /m2

Laine de roche

  • Incombustible ;
  • Bon isolant thermique et acoustique ;
  • Très utilisé pour des travaux d’isolation de combles perdus ; 
  • Resistante aux nuisibles. 

Entre 8 € /m2 et 12 € /m2

Perlite

  • Légère ; 
  • Incombustible ;
  • Résistante aux insectes et aux rongeurs ; 
  • Utilisée pour les combles perdus ; 
  • Un peu chère ; 
  • Peu résistante à l’humidité. 


190 €/m³

Isolants naturels

Bois 

  • Bon isolant thermique et acoustique ; 
  • Inflammable et peu résistant à l’humidité ; 
  • Écologique ; 
  • Prix élevés. 

Entre 34 € /m2 et 75 € /m2

Liège 

  • Bon isolant thermique et acoustique ; 
  • Résistant à l’humidité ; 
  • Incombustible ; 
  • Prix élevés.

Entre 19 € /m2  à 25 € /m2  

Ouate de cellulose 

  • Bon isolant thermique et acoustique ; 
  • Résistante aux insectes, rongeurs et moisissures ; 
  • Résistante au feu ;
  • Prix élevés.

Entre 8,75 € /m2 et 10,5  € /m2

Chanvre 

  • Résistant à l’humidité ;
  • Excellentes performances d’isolation thermique et acoustique ; 
  • Léger ; 
  • Imputrescible ; 
  • Résistante aux insectes, rongeurs et moisissures ; 
  • Prix élevés. 

Entre 10 € /m2 et 25  € /m2

Lin

  • Bon isolant thermique et acoustique ; 
  • Inflammable ; 
  • Très résistant à l’humidité ; 
  • Écologique ; 
  • Prix élevés.

Entre 15 € /m2 et 25  € /m2

💡 Bon à savoir :

Vos travaux d’isolation sont la clé de vos économies d’énergie futures ! A ce titre, sachez que votre projet peut être éligible à différentes aides financières publiques (La Prime Énergie MonexpertMaPrimeRénov’éco-prêt à taux zéroTVA à taux réduit…). Pour pouvoir en bénéficier, vous devez impérativement faire appel à un professionnel RGE (Reconnu Garant de l’Environnement). Ce dernier pourra vous conseiller sur la solution la plus adaptée à votre situation. Il déterminera avec vous le type, l’épaisseur et la résistance de l’isolant nécessaire à votre confort.

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En résumé : 

  • Le polystyrène est un isolant peu cher ;
  • On peut l’utiliser dans la plupart des travaux d’isolation ; 
  • Il existe des alternatives plus économiques et écologiques au  polystyrène.

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À propos de l'auteur : Matthieu H.

Après plusieurs années dans diverses entreprises du BTP, j'ai tout quitté pour me lancer dans l’aventure de Monexpert. Ce fut, pour moi, l’opportunité de transmettre mon savoir-faire et mes connaissances auprès des particuliers.