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isolant sol
Rédigé par Matthieu H. - À jour le 23/05/2022

Isolation au polystyrène expansé et extrudé : le guide complet

Le polystyrène fait partie des isolants les plus couramment utilisés en rénovation. Alors pourquoi choisir cet isolant ? Découvrez les différents types de plaques de polystyrène disponibles sur le marché, leur prix ainsi que les avantages et les inconvénients de cette solution d’isolation très courante.

Polystyrène extrudé ou polystyrène expansé ?

Il existe deux types de polystyrène : extrudé ou expansé. Il s’agit de deux isolants synthétiques qui sont obtenus à partir de billes de styrène, une molécule issue du pétrole. Le matériau est ensuite moulé de manière à obtenir des plaques d’isolants.

Est-ce que le polystyrène est du plastique ?

Oui, comme beaucoup de produits issus de l'industrie pétrochimique, il s'agit d'une matière plastique. Pour le faire gonfler, on utilise un gaz ou de la vapeur d'eau.

💡Quelle est la différence entre polyester et polystyrène ?

Ces deux matières sont des produits plastiques issus de l'industrie pétrolière. Toutefois, le polyester est une fibre synthétique. Il sert avant tout dans la filière textile. Il est fabriqué à base d'éthylène et d'acide téréphtalique. 

De son côté le polystyrène est fabriqué à base de billes de styrènes. On l'utilise en rénovation et pour produire des emballages.

▶️ L'isolation au polystyrène expansé (PSE)

Définition et performances thermiques

Il est produit sous l’effet de la vapeur d’eau et de la chaleur que les billes de styrène se dilatent et gonflent jusqu’à atteindre 40 fois leur volume initial. Il se présente sous forme de panneau ou de vrac. 

Il présente une conductivité thermique comprise entre 0,029 et 0,038 W/m.K. Pour rappel, plus la conductivité thermique est faible, plus le matériau est isolant.

Prix moyen

Il est particulièrement bon marché. Il faudra prévoir 10 et 15 euros par m². C'est donc un isolant économique. 

Avantages et inconvénients 

Outre son prix abordable, Il présente d'autres avantages. ll fait également preuve de certaines limites. Quelles sont elles ? 

👍 Un matériau léger

À l’issue de son processus de fabrication, il est donc majoritairement composé d’air, ce qui en fait un isolant particulièrement léger. Il est facile à poser et sans toxicité pour l'installateur. 

👍 Une bonne résistance thermique

Il permet de gagner en confort thermique. Il est composé de 98% d'air. Or c'est bien l'air emprisonné dans un isolant qui permet de faire barrage au froid et d'empêcher les échanges thermiques. 

👎 Une isolation phonique de piètre qualité

Si ces performances thermiques sont bonnes, ça n'est pas un bon isolant acoustique. Il n'est donc pas à privilégier pour rendre plus calme sa maison. 

👎 Des propriétés ignifuges inexistantes

En outre, il ne présente aucune résistance au feu. En cas de départ d'incendie, il dégagera des fumées toxiques et dangereuses pour la santé. 

👎 Un mauvais bilan écologique

Enfin, c'est un produit issue des hydrocarbures. Isolant synthétique, ce n'est pas un bon choix pour rendre votre maison écologique

▶️ L'isolation au polystyrène extrudé (XPS)

Définition et performances 

Le procédé de fabrication est différent du polystyrène expansé. Ici, les billes de styrène sont mélangées et compressées à l’aide d’un agent gonflant (du dioxyde de carbone ou du gaz hydrofluorocarbure). Il existe sous forme de panneaux ou de vrac. 

La conductivité thermique de cet isolants varie entre 0.035W/(m.K) et 0.029W/(m.K). Il présentent donc une bonne résistance thermique. 

Prix moyen

Le tarif moyen au m² oscille entre 15 et 20 euros.

Avantages et inconvénients 

👍 De bonnes propriétés thermiques 

Comme l'explique le fabricant Isover "Il est a noter que le polystyrène extrudé possède une bonne conductivité thermique (supérieure au polystyrène expansé), il est aussi très résistant au froid, la chaleur et l'eau ce qui en fait un parfait matériau pour chantiers aux conditions extrêmes." 

👍 Une grande résistance à l'humidité

Le XPS est hydrofuge. Cela signifie qu'il résiste très bien à l'humidité. Il est donc préconisé dans les logements avec une forte hygrométrie. Il empêche l'apparition de moisissures et de condensation

👎 Une empreinte écologique médiocre

Le XPS présente une forte empreinte carbone car il est produit à base de pétrole. En plus, il se recycle difficilement. 

👎 Une résistance au feu limitée

Enfin, il n'a pas une bonne résistance aux flammes et peut produire des fumées nocives lorsqu'il se consomme. 

Pourquoi le polystyrène est un bon isolant ?

Extrudé ou expansé, le polystyrène est un bon isolant thermique. Il présente une conductivité thermique comprise entre 0,029 et 0,038 W/m.K. ll favorise de ce fait peu les échanges de chaleur et permet de lutter contre les ponts thermiques. En outre, il est résistant à l'humidité et à tendance à ne pas se tasser dans le temps. 

Comment isoler un mur avec du polystyrène ? Deux techniques

Vous pouvez opter pour : 

  1. Une isolation par soufflage. Il faudra venir souffler l'isolant en vrac entre une cloison et une contre-cloison. Bien qu'efficace, cette méthode est celle qui vient grignoter le plus d'espace.  
  2. Une isolation directe avec des plaques. On pose les plaques contre la paroi. Par soucis d’esthétique, il faudra ensuite poser une sous-couche de peinture universelle, un primaire d’accrochage pour poser du papier peint ou de la fibre de verre pour peindre par-dessus. 

Pour connaitre la meilleure solution pour vous, vous pouvez faire appel à un professionnel RGE. 

Plaque de polystyrène : pour quels usages ?

Présenté sous forme de panneau, il est adapté à plusieurs types de travaux d’isolation :

  • L’isolation des planchers bas : on pose les plaques sur le plafond de la cave pour réduire les échanges thermiques au sol. Cela permet de faire entre 7% et 10% d’économies d’énergies
  • L’isolation des combles habitables : Lorsque l’on aménage des combles, il est important d’utiliser un matériau fin pour éviter de perdre de l’espace. Les plaques XPS font donc parfaitement l’affaire. Il faudra les poser contre les parois avec de la colle. Ensuite vous pourrez peindre par-dessus ou appliquer un papier peint. 
  • L’isolation des murs par soufflage ou en posant des plaques directement sur la paroi. 

Quelles alternatives aux plaques de polystyrène ? 

Les plaques de polystyrène font partie de la famille des isolants synthétiques. Mais il existe d’autres isolants plus écologiques et abordables. Pour vous aider voici un tableau comparatif des alternatives au polystyrène. 

Tableau comparatif des différents isolants thermiques

Isolant

Caractéristiques

Prix 

Isolants minéraux

Laine de verre

  • Incombustible ;
  • Bon isolant thermique ;
  • Très utilisé pour des travaux d’isolation de combles perdus.

Entre 5 € /m2 et 18 € /m2

Laine de roche

  • Incombustible ;
  • Bon isolant thermique et acoustique ;
  • Très utilisé pour des travaux d’isolation de combles perdus ; 
  • Resistante aux nuisibles. 

Entre 8 € /m2 et 12 € /m2

Perlite

  • Légère ; 
  • Incombustible ;
  • Résistante aux insectes et aux rongeurs ; 
  • Utilisée pour les combles perdus ; 
  • Un peu chère ; 
  • Peu résistante à l’humidité. 


190 €/m³

Isolants naturels

Bois 

  • Bon isolant thermique et acoustique ; 
  • Inflammable et peu résistant à l’humidité ; 
  • Écologique ; 
  • Prix élevés. 

Entre 34 € /m2 et 75 € /m2

Liège 

  • Bon isolant thermique et acoustique ; 
  • Résistant à l’humidité ; 
  • Incombustible ; 
  • Prix élevés.

Entre 19 € /m2  à 25 € /m2  

Ouate de cellulose 

  • Bon isolant thermique et acoustique ; 
  • Résistante aux insectes, rongeurs et moisissures ; 
  • Résistante au feu ;
  • Prix élevés.

Entre 8,75 € /m2 et 10,5  € /m2

Chanvre 

  • Résistant à l’humidité ;
  • Excellentes performances d’isolation thermique et acoustique ; 
  • Léger ; 
  • Imputrescible ; 
  • Résistante aux insectes, rongeurs et moisissures ; 
  • Prix élevés. 

Entre 10 € /m2 et 25  € /m2

Lin

  • Bon isolant thermique et acoustique ; 
  • Inflammable ; 
  • Très résistant à l’humidité ; 
  • Écologique ; 
  • Prix élevés.

Entre 15 € /m2 et 25  € /m2

💡 Bon à savoir :

Vos travaux d’isolation sont la clé de vos économies d’énergie futures ! A ce titre, sachez que votre projet peut être éligible à différentes aides financières publiques (La Prime Énergie MonexpertMaPrimeRénov’éco-prêt à taux zéroTVA à taux réduit…). Pour pouvoir en bénéficier, vous devez impérativement faire appel à un professionnel RGE (Reconnu Garant de l’Environnement). Ce dernier pourra vous conseiller sur la solution la plus adaptée à votre situation. Il déterminera avec vous le type, l’épaisseur et la résistance de l’isolant nécessaire à votre confort.

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📝 En résumé : 

  • Le polystyrène est un isolant peu cher mais avec un mauvais bilan carbone ; 
  • On peut l’utiliser dans la plupart des travaux d’isolation. Pour pouvez financer vos travaux grâce aux aides à la rénovation ; 
  • Il existe des alternatives plus économiques et écologiques au polystyrène.
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homme a lunette

À propos de l'auteur : Matthieu H.

Après plusieurs années dans diverses entreprises du BTP, j'ai tout quitté pour me lancer dans l’aventure de Monexpert. Ce fut, pour moi, l’opportunité de transmettre mon savoir-faire et mes connaissances auprès des particuliers.

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